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他最近看起來比較開朗,原因無他,就是因為贏得一次又一次的頭馬,而且贏起上來更是充滿著他的招牌風格,終於又讓各界再一次認同他的能力。

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有人話「韋達回來了!」,我們不禁反問「他甚麼時候離開過?」。上季對這位傳奇騎師來說確實充滿起伏,不過傳奇一詞被用得太濫,以致人們會給目標人物一些假定性門檻,例如每個賽日至少都有一場頭馬,這樣實在有欠公道。韋達在96/97賽季來港,當時他還寂寂無名,但隨後平地一點雷震驚各界,一驚就是十三年,連奪十三屆香港冠軍騎師,不過好漢不提當年勇,這一切都已過去,早成歷史。

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目前韋達與羅理雅於騎師榜上並列探花之位,讓各練馬師都對他重燃信心,更重要的是他已證明重點並不在於你擁有甚麼坐騎,而是如何透過一己之力取得成功。再說,他已經證明了十三年,還有甚麼需要重新證明?

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毋疑,韋達與Hans Ebert亦曾經歷不少起高低起跌,然而與另一友人太過親近卻會出現反效果,兩人之間的情誼亦難免出現這種危機。歷久常新的友情在香港並不常見,在馬壇中就更甚,不過兩人之間的友情早就渡過這個危機,原因無他,純粹其中一方願意退讓一步去講:「我們還是朋友嗎?」

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有時男人很簡單,一個電話,兩杯到肚,甚麼都能解決。四季酒店的Blue Bar是他們以前的聚腳地,而除了他倆之外,高雅志亦是聚會常客。坐低之後毋須太多婆婆媽媽,總之天南地北,一切就變得像以往一樣。

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有人在社交網站上看到他倆在社交網站上的相互交流,不禁問及兩人是否重修舊好,但其實這實在想得太多。近年各有各忙,卻不等於廿載情誼就會消失得無影無蹤,然而韋達亦都習慣一切的挑撥離間。《蜘蛛俠》裡的經典對白:「能力愈大,責任愈大」,放到韋達身上就會變成「能力愈大,責任愈大,妒忌亦多」。不過公道自在人心,不少前任及現職的馬會職員亦都一切認為,韋達對人生對工作的態度絕對是一種典範。

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在13/14賽季潘頓完成了一項幾乎被認定是不可能的任務,那就是從韋達手上搶去冠軍騎師寶座。對於一位充滿熱誠、鬥心與毅力的騎師來說,即使那是兩年前的事,但今日亦須為其苦幹及汗水拍掌。

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足足十三年的韋達王朝告一段落,難免有人感到可惜,不過是苦是甜唯有當事人自己最清楚,高處不勝寒,做了十三年的一哥,那時候交棒其實也是不錯。而且有時候馬迷看上去是競爭對手,實質上有些騎師私底下老友鬼鬼,柏寶就是其中之一。還記得09/10賽季兩者鬥得你死我活,去到最後幾個賽日仍然爭持不下,有人等看好戲,等著看韋達如何失敗,不過結果如何,今日大家都已知道,不知道的是現時兩人惺惺相惜,不是旁人說三道四就可以從中作梗。

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當年與韋達相聚,眼見他被柏寶逐步拋離,「究竟能否後來居上」是一個尷尬但又必須要問的問題,不過答案總是一樣:「老友,別擔心,我會贏他。」當時有位對賽馬毫無認識的丹麥女生極有想法,她認為韋達應該擁有自己的網站、應該有自己系列的首飾、韋達這名字本身就應該是一個品牌。不論是當年或今日,這個想法絕對沒錯,而當年韋達最終亦憑一仗之差擊退柏寶,蟬聯冠軍騎師。

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柏寶之後就有潘頓的冒起,一位來自澳洲極具天份的賽馬好手,現在一提起潘頓就會自然聯想起香港賽馬,絕對是香港馬壇的最佳代言人之一。

可能各位有所不知,一位騎師要做到韋達這個層次,光在策騎方面下功夫並不足夠,交際手腕亦是不可或缺的一環,否則單靠成績有時實在難以說服馬主及練馬師。如果問潘頓曾否在這方面向韋達偷師,相信他亦不會否認,不過澳洲那邊想聽到的不是這些,而是想聽到兩人如何交惡,偏偏潘頓沒有在這方面說過半句閒話,有的只是捧走當年的冠軍騎師獎座。而在這之後,就有來自新加坡的巴西騎師莫雷拉,令香港馬壇出現劇變。

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在這之前南非騎師一直雄霸香港馬壇,韋達十三年,馬佳善七年,霍達一年,在其他騎師眼中冠軍騎師這位置似是遙不可及,殊不知莫雷拉一來到就大殺三方。

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在那之前,騎師想要贏馬都希望得到練馬師蔡約翰的青睞,而那時候韋達與蔡約翰又是一對外人看上來密不可分的黃金組合,不過自從莫雷拉來港之後一切變得不太一樣。無論是韋達抑或蔡約翰都無人提及過兩者之間的關係是何時出現變化,反正變了就是變了。

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就像披頭四的約翰連儂和保羅密卡尼一樣,在洋子出現之後一切都變了。

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韋達下個月即將踏入45歲,是為一個男人的黃金時期,仍有活力與拼勁,不過究竟他有何大計?上季韋達成績不如之前幾屆,有人話他已經賺夠所以放軟手腳,又有人話他已過巔峰神話不再,是甚麼都好,那都是旁邊鶴所說的是是非非,熟悉韋達的人都知道如果韋達真的就此打住,他的人生將會進入另一階段。顯然韋達今時今日所追求的絕非金錢,對於家庭他透過工作獻盡所有,所以現在韋達可能是另有所圖。

韋達連贏十三屆冠軍騎師可算是個奇迹,但更奇的是為甚麼這個紀錄沒有打入健力仕世界紀錄大傳?連續十三屆的冠軍,97年憑倫敦新聞為南非贏得英女皇伊利沙伯二世杯,2013年憑事事為王為港爭光,之後又有精彩日子,一個又一個的紀錄,使韋達成為香港馬壇的一份驕傲。

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不知道各位馬迷有沒有想過,在韋達盛極一時的時期,其實他可以贏得更多,但就像另一位叱吒風雲的騎師戴圖理一樣,他們另有所求。戴圖理以「Frankie’s」為名營運著一系列的餐廳,而韋達則在意大利的托斯卡尼買了一個酒莊,然而這已是十年前的事,大家都等著喝一杯Vin De Whyte,但要等到葡萄成熟時好像是天方夜譚一樣,總是還沒等到。

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憑著二十年與馬匹打交道的經驗、另得馬語者Monty Roberts的真傳、加上一次又一次的豐功偉績,不單令韋達的履歷表輝煌得不能再輝煌,更令他隨時隨地都可以成為一位頂級練馬師。

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可能有些人認為韋達還沒真真正正的做過練馬師,對他能否勝任這份工作抱有懷疑,但其實韋達現在已經正在做這方面的事情,甚麼時候加眼罩、哪隻馬匹需要加舌帶、是否需要在另一跑道去跑某個途程,這些的一切一切,韋達都瞭如指掌。

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對於家庭第一的韋達來說,香港帶給他很多很多,然而他亦回饋不少,今日有告東尼獎,說不定明日就有韋達一級盃。

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最完美的下一章節,莫過於韋達與香港馬會以另一種方式攜手合作,而Hans Ebert在早幾年所創作的歌曲Home,其實就是以韋達為重心去出發。

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